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DÉCLASSIFICATION : Comey a dit à Clapper que le FBI n’était pas en mesure de confirmer Steele mais a signé la FISA

En janvier 2017, un e-mail adressé au chef des services de renseignements a été envoyé sur ordre du tribunal, l'ancien directeur du FBI contredisant l'aveu sous serment devant le tribunal de la FISA que le dossier Steele avait été vérifié.

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Le jour même où, en janvier 2017, James Comey, alors directeur du FBI, a signé une demande de mandat de surveillance de la FISA déclarant que le contenu du dossier de Christopher Steele avait été « vérifié », il a écrit au chef sortant de la communauté du renseignement du président Obama avec une évaluation très différente des renseignements de l’espion britannique sur la collusion avec la Russie, comme le montre un mémo récemment publié.

« Nous ne sommes pas en mesure de corroborer suffisamment les informations », a écrit M. Comey dans un courriel adressé le 12 janvier 2017 à James Clapper, alors directeur des services de renseignement nationaux, qui a été déclassifié et rendu public dans le cadre d’une action en justice intentée par la Southeastern Legal Foundation.

La note de service relate un débat interne au sein de la communauté du renseignement américain pendant l’un des moments les plus délicats de l’enquête Crossfire Hurricane du FBI, alors vieille de six mois.

Les responsables de la CIA avaient déjà informé le FBI de Comey que la cible du mandat de la FISA, Carter Page, n’était pas un espion russe mais plutôt un atout aidant les services de renseignement américains. Le bureau avait reçu des avertissements sur Steele et la fiabilité de son réseau de sources, notamment sur le fait qu’il aurait pu être compromis par la désinformation russe. Les agents venaient également de recommander, le 4 janvier 2017, l’arrêt de l’enquête sur le nouveau conseiller à la sécurité nationale Michael Flynn pour manque de preuves.

Le FBI avait été averti l’été précédent que la campagne d’Hillary Clinton pourrait avoir planté la fausse histoire de collusion avec la Russie comme un moyen de « vilipender » Trump et de détourner l’attention de son scandale de courrier électronique, et les agents étaient sur le point d’interroger la principale source secondaire de Steele, qui écarterait une grande partie des informations du dossier qui lui sont attribuées comme étant des propos de bar et des rumeurs non confirmées qui ne sont pas dignes des renseignements officiels.

Et la grande communauté du renseignement avait décidé qu’elle ne voulait pas se porter garante du dossier Steele dans son évaluation officielle de la communauté du renseignement sur l’ingérence russe dans les élections américaines de 2016.

C’est dans ce contexte, dans les derniers jours de l’administration Obama, que Clapper avait écrit à Comey plus tôt le 12 janvier 2017 pour informer le FBI que Clapper avait décidé de publier une déclaration publique déclarant que le dossier Steele n’était mentionné que dans une annexe du rapport de la communauté du renseignement parce que « la CI n’a pas jugé que les informations contenues dans le document sont fiables ».

Comey a tenté de repousser cette déclaration, suggérant que Steele était considéré comme fiable (il avait en fait été licencié par le FBI pour avoir fui à ce moment-là) et que son réseau comprenait des sources qui pourraient être en mesure de savoir des choses (bien que la source principale ait déjà désavoué les informations qui lui étaient attribuées dans le dossier).

« Je viens d’avoir l’occasion de revoir les points de discussion proposés à ce sujet pour aujourd’hui », a écrit M. Comey à M. Clapper. C’est peut-être un peu exagéré, mais je crains qu’il ne soit pas préférable de dire « le CI n’a pas jugé que les informations contenues dans le document sont fiables ». Je dis cela parce que nous avons conclu que la source est fiable et qu’elle a fait ses preuves en matière de communication d’informations fiables ; nous avons une certaine visibilité dans son réseau de sources, dont certaines sont des sous-sources en mesure de communiquer des informations de ce type ; et une grande partie de ce qu’il communique dans le présent document est conforme et corrobore d’autres informations figurant dans le corps du rapport principal du CI.

Ensuite, M. Comey a ajouté la phrase qui a affaibli son argument : « Cela dit, nous ne sommes pas en mesure de corroborer suffisamment le rapport pour l’inclure dans le corps du rapport ».

Vous pouvez lire le mémo complet ici :

L’échange de courriels ne reflète pas si Clapper a répondu à nouveau.

Un rapport de l’inspecteur général du ministère de la Justice, Michael Horowitz, qui a vivement critiqué le FBI de Comey pour sa mauvaise conduite dans l’enquête sur la Russie – notamment la falsification d’un document et la soumission d’informations erronées aux tribunaux – a révélé que le jour même de l’échange avec Clapper, Comey a signé la première demande de renouvellement d’un mandat en vertu de la Foreign Intelligence Surveillance Act, prolongeant ainsi l’espionnage sur Page de trois mois supplémentaires. L’IG a conclu que la demande du 12 janvier 2017 contenait des informations erronées.

« Le FBI a déposé trois demandes de renouvellement auprès du FISC, le 12 janvier, le 7 avril et le 29 juin 2017. En plus de répéter les sept erreurs significatives contenues dans la première demande du FISC et décrites ci-dessus, nous avons identifié 10 autres erreurs significatives dans les trois demandes de renouvellement », a déclaré le rapport du IG Horowitz.

La demande du 12 janvier 2017 signée par Comey a été marquée « vérifiée », ce qui signifie pour le tribunal de la FISA que les allégations du dossier de Steele selon lesquelles Page avait rencontré deux Russes sanctionnés à l’été 2016 et avait essayé de changer la plateforme du GOP pour aider Moscou ont été corroborées. En fait, elles n’ont pas été vérifiées. Au contraire, le FBI a intercepté Page en train de parler à un informateur qui nie avoir rencontré les Russes ou avoir été impliqué dans le changement de plateforme, deux faits que le FBI a cachés au tribunal.

Le fait que Comey ait dit au chef des services de renseignements que les informations de Steele n’étaient pas suffisamment corroborées alors qu’il a dit au tribunal que les informations de Steele dans la demande de la FISA avaient été vérifiées soulève de graves inquiétudes, selon l’avocat en chef de la Southeastern Legal Foundation.

« Après une bataille judiciaire de plusieurs années menée par la Southeastern Legal Foundation, ce mémo prouve ce que nous soupçonnions déjà – les plus hauts niveaux de notre gouvernement ont trompé et menti à la cour pour obtenir la permission d’espionner la campagne Trump, purement et simplement », a déclaré l’avocate Kimberly Hermann à Just the News.

La réponse de Comey à Clapper suggère qu’il était soit peu familier avec les révélations clés faites par ses agents, soit qu’il essayait de les dissimuler. Par exemple, Comey a affirmé que Steele était « fiable ». En fait, le FBI avait licencié Steele deux mois plus tôt pour avoir violé les termes de son accord d’informateur confidentiel en le divulguant aux médias. Le FBI avait également été averti par la CIA depuis 2015 que Steele était susceptible de désinformer les Russes parce qu’il était trop impliqué avec les oligarques.

Et le FBI avait interviewé en novembre 2016 l’un des anciens patrons du MI6 de Steele, qui avait averti les agents que Steele avait surestimé son ancienneté pendant la période où il avait servi dans les services de renseignement britanniques. L’ancien employeur de Steele a déclaré au FBI en novembre 2016, après le dépôt de la première demande, que Steele avait occupé un poste « modérément élevé » et non un « poste de haut rang » comme l’avait suggéré Steele », comme le montre une note de l’enquête.

De même, Comey a fait valoir à Clapper que le FBI avait une certaine visibilité dans le réseau de sources de Steele et que ces sources étaient en mesure de connaître des informations. En fait, le FBI avait déjà reçu de multiples avertissements de la CIA selon lesquels le réseau de Steele était probablement compromis.

Par exemple, début octobre 2016, avant que le premier mandat de la FISA ne soit obtenu, l’équipe du FBI qui dirigeait l’enquête sur la Russie, dont le nom de code était Crossfire Hurricane, a été informée qu’une source utilisée par Steele et connue sous le nom de Personne 1 était liée aux renseignements russes – mais n’a pas divulgué ce fait au tribunal de la FISA.

« Selon un document diffusé parmi les membres et les superviseurs de l’équipe Crossfire Hurricane début octobre 2016, la Personne 1 a eu des contacts historiques avec des personnes et des entités soupçonnées d’être liées au SRI », l’acronyme des services de renseignement russes, révèle une note de bas de page du rapport Horowitz. « Le document décrit le rapport [censuré] selon lequel la Personne 1 était censée être un ancien officier du KBG/SVR.

Le FBI a également omis de révéler au juge de la FISA que la source connue sous le nom de Personne 1 faisait l’objet d’une enquête de contre-espionnage séparée par le FBI, comme le montrent les notes de bas de page du rapport de l’IG.

En fait, le 12 janvier 2017, le jour même où Comey a signé la FISA et s’est engagé avec Clapper, le FBI avait reçu des avertissements clairs dans un rapport selon lequel certaines informations du dossier de Steele sur l’avocat de Trump, Michael Cohen, faisaient « partie d’une campagne de désinformation russe visant à dénigrer les relations étrangères des États-Unis », selon une autre note de bas de page déclassifiée du rapport de l’IG.

En d’autres termes, les représentations de Comey auprès de Clapper et les aveux de vérification sous serment devant le tribunal de la FISA avaient déjà été directement contredits par les propres preuves de son bureau.

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Author: Uncover Truth

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