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SpaceX annonce la première mission « entièrement civile » dans l’espace

Trois sièges seront offerts

Temps de lecture :3 min

Le SpaceX d’Elon Musk prévoit d’envoyer son premier équipage « entièrement civil » dans l’espace à la fin de 2021 dans le cadre d’une mission caritative commandée par l’entrepreneur technologique Jared Isaacman. La société a déclaré dans un communiqué de presse qu’elle choisira trois personnes pour accompagner Isaacman en orbite à bord de la capsule Crew Dragon de SpaceX.

Isaacman, pilote qualifié et directeur général de Shift4 Payments, a déclaré avoir fait un don de 100 millions de dollars à l’hôpital de recherche pour enfants St. Jude et souhaite contribuer à la collecte de 200 millions de dollars supplémentaires en invitant les gens à faire un don d’au moins 10 dollars à St. Trois personnes seront choisies « pour représenter les piliers de la mission, à savoir le leadership, l’espoir, la générosité et la prospérité », selon un communiqué de presse – bien qu’une personne ait déjà été choisie, a déclaré M. Isaacman lors d’une conférence de presse lundi. L’équipage complet « sera annoncé dans les semaines à venir », a déclaré SpaceX.

« C’est une étape importante pour permettre l’accès à l’espace pour tous », a déclaré M. Musk aux journalistes lors de l’appel, ajoutant que cela fait partie de l’objectif plus large de SpaceX de « réduire les coûts au fil du temps et de rendre l’espace accessible à tous ».

La mission, baptisée Inspiration4, sera lancée depuis le site de lancement 39A de SpaceX au Centre spatial Kennedy de la NASA en Floride, au sommet de la fusée Falcon 9 de la société. Avant le vol, les membres de l’équipage recevront un entraînement spécial de SpaceX avec « un accent particulier sur la mécanique orbitale, le fonctionnement en microgravité, l’apesanteur et d’autres formes de tests de stress ». Les quatre membres de l’équipage passeront jusqu’à cinq jours dans la capsule Crew Dragon en forme de gland qui orbite autour de la Terre toutes les 90 minutes « selon une trajectoire de vol personnalisée », selon SpaceX et le règlement officiel du concours.

« Les paramètres de la mission dépendent de Jared », a déclaré M. Musk. La mission pourrait durer de deux à quatre jours, « mais si vous voulez rester debout plus longtemps, c’est très bien aussi », a-t-il ajouté. Musk et Isaacman ont donné peu de détails sur le type de formation que les membres d’équipage suivront, mais ce sera assez long pour que les participants – trois étrangers – apprennent à se connaître avant de passer quelques jours confinés dans la cabine exiguë de Crew Dragon.

« Nous allons tous nous connaître incroyablement bien, bien avant d’être enfermés dans Dragon, je peux vous le promettre », a déclaré M. Isaacman.

Les membres de l’équipage doivent être « physiquement et psychologiquement aptes à l’entraînement », mesurer moins de 1,80 m et peser moins de 90 kg, selon les règles officielles de la collecte de fonds (une personne capable de monter sur les montagnes russes de l’Incroyable Hulk en Floride serait parfaitement apte, a déclaré M. Musk). Si la mission est retardée au-delà de 2022, les membres de l’équipage recevront chacun un « prix de remplacement » de 150 000 dollars, les petits caractères en plus.

SpaceX a déjà lancé deux équipages dans l’espace, mais ceux-ci étaient accompagnés d’astronautes de la NASA formés – dont un de l’agence spatiale japonaise – lors de voyages financés par le gouvernement vers la Station spatiale internationale. La mission Inspiration4 est la dernière mission privée d’astronautes de SpaceX à être annoncée : La mission Ax-1 de la société, également prévue pour la fin 2021, accueille un équipage de quatre astronautes privés qui paieront chacun 55 millions de dollars pour un voyage de huit jours à destination de l’ISS. Et en 2018, Elon Musk a annoncé que le milliardaire japonais Yusaku Maezawa fera un tour de la lune en auto-stop à bord du nouveau système de fusée SpaceX, en cours de développement.

SpaceX a développé sa capsule Crew Dragon avec un contrat de plus de 2 milliards de dollars dans le cadre du Commercial Crew Program de la NASA, l’initiative de l’agence pour stimuler le développement d’engins spatiaux privés. Kathy Lueders, qui a dirigé le programme d’équipage et est actuellement chef des vols spatiaux habités de la NASA, a tweeté après la révélation d’Inspiration4 lundi, elle était « excitée de voir l’un des objectifs initiaux de @Commercial_Crew se concrétiser avec l’expansion de nouvelles activités commerciales au-delà de la nôtre en orbite basse terrestre ».

Isaacman a déclaré aux journalistes que la mission donne le coup d’envoi de la plus grande collecte de fonds jamais organisée pour St. « Si nous voulons continuer à progresser dans l’espace, nous avons l’obligation de faire de même ici sur Terre », a-t-il déclaré.

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Author: Uncover Truth

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